Кукла

За все восемь лет своей жизни Петька никогда ничего не крал. Даже когда делил бутерброды и конфеты с товарищами, он не пытался хитростью оставить себе лучший кусок. Петька был честным человеком. Но сейчас было совсем другое дело. Это выходило за рамки его привычного опыта. Дело в том, что у Верочки был день рождения. И у нее не было подарков. А эта кукла все равно была никому не нужна.

Будто бы пытаясь убежать от назойливых мыслей, Петька ускорил шаг. Вот он – поворот, вот старый деревенский мостик, наверное, она будет здесь. Мальчик осмотрелся. И вправду, на краю мостика, свесив босые ноги в воду, сидела девочка. На вид ей было лет шесть, не больше. Платье на ней было грязное, а сквозь дыры просвечивалось худое детское тельце. Все ее внимание было поглощено яблоком, которое она держала в руке, поэтому девочка не сразу заметила появление своего товарища. Петька стоял, заложив руки с подарком за спину, и не решался заговорить. Он не знал, что нужно говорить в таких случаях.

– Вот. Это тебе. Держи, – наконец нашелся он, протягивая девочке сверток.

– Ой, Петя. А я тебя и не заметила. Что это? Мне? – удивилась Верочка.

– Разворачивай, – деловито просопел Петька, отводя глаза в сторону.

Девочка положила увесистый, обмотанный газетами сверток на голые, покрытые синяками коленки, и принялась его разворачивать. Она делала это медленно, пытаясь сохранить целой незатейливую упаковку подарка.

– Да что ты делаешь? Вот так надо, – сказал мальчик, отрывая часть газет и бросая их в сторону. Когда подарок предстал перед глазами именинницы, крик изумления вырвался из ее уст.

На коленях у девочки лежала большая, размером почти с настоящего младенца, фарфоровая кукла. На ней было шелковое платье с бантиком, а шею украшала нитка искусственного жемчуга. Ее длинные рыжие волосы были завиты, а на голове красовалась шляпка. Верочка замерла, боясь испачкать грязными руками свое сокровище. Она лишь пристально рассматривала фарфоровую красавицу. Слезы показались в огромных, все еще широко распахнутых от удивления глазах девочки.

– Петя! Спасибо! Огромное тебе спасибо, – и Верочка разрыдалась, не в силах больше сдерживать своих чувств.

Петька слез не любил. Смущенный столь бурным проявлением благодарности, мальчишка снова насупился.

– Не реви! Чего это ты! Мне это… Домой пора, – мальчик резко повернулся в сторону дома.

Тогда Верочка встрепенулась, и даже на секунду забыв, что кукла лежит у нее на коленях, и действовать нужно очень осторожно, порывисто поднялась.

– Петя! Подожди! Тебе тетя Катя яблоко передала, – сказала девочка и протянула своему другу красное, налитое соком, яблоко.

– Сама съешь! – покровительственным тоном ответил Петька. Но Верочка не отступила.

– Возьми, пожалуйста, – настойчиво сказала она и добавила, указывая на куклу. – А где ты ее взял?

Мальчик, взяв протянутое яблоко, молча зашагал прочь.

Неспокойно было у него на сердце. Что делать, когда увидят? Ведь эта кукла, та самая кукла, которую подарили его старшей сестре Лике. Куклу очень берегли, она стояла на отдельной полочке в шкафу за стеклянной дверцей. И даже не давали поиграть. Фарфоровая красавица глядела своими глазами-бусинками с высоты своего положения и будто бы говорила: «Я не для вас. Я не для вас».

А у Верочки был день рождения. Нет, Петька жадиной не был, он мог, конечно, подарить ей свою машинку или конструктор. Но ведь Вера – девчонка. А для девочек нет лучшего подарка, чем кукла. Кто же ей подарит? Родителей нет. Сестра ее матери, тетя Катя, взяла Верочку к себе на воспитание, но сама едва концы с концами сводит. Она хромает на одну ногу и не может выполнять тяжелую работу. Соседи продуктами помогают, кто чем может. Но ведь это еда. А каждой девочке нужна кукла. А Лика уже взрослая, ей десять лет, и без игрушек проживет.

Что же делать? Может, не заметят.

– Петька! – услышал мальчик мамин голос. – Иди сюда, я тебе покажу, сорванец этакий!

«Ну, вот и все, – подумал мальчик, – узнали». И как-то холодно-холодно стало на сердце, а по спине побежал липкий пот.

Медленно, еле волоча ноги, будто бы внезапно состарившись, мальчик приближался к дому.

– Иди! Иди! – продолжала кричать мама, и когда он уже совсем приблизился, сказала. – А кто это у нас тете Кате молоко не отнес? Убежал гулять он. Пришлось Лику посылать. А ей еще уроки делать. Что это такое?

– Прости, мам. Я забыл, – сказал мальчик, почувствовав внезапное облегчение. «Пронесло», –подумал он.

– Забыл он, – продолжала сердиться мама. – А с мальчишками в догонялки, небось, играть не забыл.

Но Петьки уже и след простыл. Он сидел на полу в гостиной и, зажмуривая то один глаз, то второй, пытался проверить, насколько сильно заметна пропажа куклы с ее коронного места.

Тут дверь открылась, и в комнату вбежала Лика.

– Ага! Ты тут. Даже не прячешься! Ты зачем Верке Андронниковой мою куклу подарил? Она сейчас тете Кате хвасталась подарком от Пети, – набросилась на брата девочка.

– Ты ей сказала? – хмуро спросил Петька.

– А хоть бы и сказала. Кукла-то моя, – буркнула девочка.

И, посмотрев на брата доброжелательным взглядом, продолжила:

– Ладно, не дрейфь, ничего не сказала. И маме не скажу. Если сама не заметит, то не узнает.

Петька просиял и, порывшись в кармане, достал яблоко.

– Держи это тебе. «Конпенсация», – сказал он, с трудом выговаривая малознакомое для него слово.

– Компенсация, умник, – с улыбкой ответила сестра мальчику. – А откуда яблоко?

– Вера говорит, что тетя Катя передала.

– Так у нее не поспели еще. Я спрашивала, – сказала девочка, откусывая половину яблока и протягивая вторую половину брату.

И действительно. Откуда же было это яблоко? На этот вопрос могла ответить только Вера. Но, когда Петька позже спросил об этом девочку, она, виновато улыбаясь, только поглаживала разбитую коленку.

 

А мама ничего не узнала. На Новый год папа подарил ей новый кофейный сервиз, который мама поставила на ту самую полку, откуда раньше смотрела своим высокомерным взглядом кукла, повторяя снова и снова: «Я не для вас. Я не для вас».

Автор рассказа: Ирина Фурсова

источник

Понравилось? Поделись с друзьями:
WordPress: 9.56MB | MySQL:85 | 0,339sec