Летающий слон

Бэмби работал на погрузке деревьев. Так уж заведено в Индии. Там в джунглях вместо тракторов и тягачей служат слоны. И работа эта тяжкая. Очень…

Через десять лет слон изматывается, его суставы и мышцы приходят в негодность, но и тут его не оставляют в покое. Он до конца жизни возит туристов, а кормят его более чем скромно. Также и ухаживают за ранами и протёртой кожей от ремней.

Бэмби был очень хорошим работником. И его кормили немного лучше остальных. Но мышцы и суставы не обманешь.

И поздно вечером, когда всех слонов накормили, напоили и пристегнули толстыми цепями к пальмам, настало время отдыха, размышлений и сна.

Бэмби мучили боли в хоботе от переноски тяжёлых брёвен и болели суставы ног. Спать он почти не мог. Так, время от времени его глаза закрывались, и он дремал полчаса, а потом боль давала о себе знать, и он уже не спал до самого утра. И единственное, что его развлекало…

Вернее – кто. Это была – крыса. Нет. Именно с большой буквы – Крыса. Она приходила каждую ночь к слону и приносила ему разные травки, которые снимали боль.

Каждую ночь Крыса разговаривала с Бэмби. Она рассказывала ему истории об одном прекрасном месте, где есть цветы необычайной красоты. И бабочки, и разные животные, а ещё там есть волшебное озеро.

Бэмби, разумеется, не верил ей, но он очень любил бабочек. И когда Крыса рассказывала ему о них, он тяжело вздыхал.

И было непонятно, он вздыхает от боли или от желания увидеть эту красоту.

А надобно вам сказать, что эта самая Крыса считалась очень умной и, кроме того, волшебной. Всё дело было в том, что она очень долго жила на свете. Ведь крысы живут три-пять лет, а эта…

Говорят, её помнили ещё бабушка и дедушка Бэмби. Разумеется, этого быть не могло, но по ночам, сквозь боль и марево, он видел сны. И там были бабочки и цветы. И ему казалось, что он летает вместе с бабочками. Эти сны помогали ему переносить тяжкие дни, полные мучений.

Бэмби помнил её с самого рождения, и это вызывало в нем уважение к её сказкам. Крыса же почему-то считала своей обязанностью успокаивать и лечить, именно этого слона. Может потому, что помнила его ещё маленьким слонёнком.

Каждую ночь она пыталась уговорить Бэмби бежать от людей. Она видела, как изматывает его работа. И как он становится всё слабее и слабее. И прилагала все усилия, чтобы уговорить его. Она объясняла ему, что нечего здесь терять, кроме своих мучений. Ведь кормят их плохо, бьют и заставляют работать до самой смерти.

Но Бэмби всё время отказывался, боясь сменить привычные ему цепи погонщика, побои и скудную еду на неизвестность.

Он подносил к самым глазам своим гибким хоботом маленькую Крысу и слушал её рассказы, и ему казалось, что боль отступает. Он любил её и с нетерпением ждал. Поэтому, работа днём была для него просто временем ожидания встречи со своим крысиным товарищем.

Но в ту ночь хобот и суставы так болели, что Бэмби не мог сдержать стона. Он поднёс Крысу к самым глазам, и она увидела большие слёзы.

— Ах, — сказал слон. — Ах, — повторил он. — Если бы твои сказки оказались правдой, как бы я хотел. Ах, как бы я хотел освободиться от своих цепей. И сбежать. Чтобы хоть один разок одним глазком увидеть эту красоту. Бабочек и цветы. И умереть тогда можно. Свободным.
— Не надо умирать, — забеспокоилась Крыса. — Что? Очень болит?
— Очень, — ответил Бэмби. И заплакал.
Крыса дождалась, пока он опустил её на землю, и исчезла в густой траве. Слон тяжело вздохнул и подумал, что уже не дождётся больше встречи со своим крысиным другом. Ему казалось, что эта ночь будет последней в его жизни, но…

Через полчаса Крыса опять появилась. В сопровождении огромного орангутана. В его лапах был длинный металлический прут.

А надо вам заметить, что орангутаны отличаются не только большим ростом, силой и весом, но и сообразительностью. Что он немедленно и доказал.

Орангутан стал ковыряться в замке прутом, сохраняя при этом выражение сосредоточенности. Все слоны с изумлением стали наблюдать за происходящим. Они, разумеется, не верили в то, что эта обезьяна может открыть замок. И напрасно.

Через пять минут цепи упали с ног Бэмби, и Крыса попыталась увести его побыстрее, но он…

Он захотел, чтобы орангутан освободил и всех остальных слонов. Вот только слоны отказались. Они не захотели сбросить свои цепи.

Так что, вскоре Бэмби шел, продираясь через джунгли, один. Вернее, вдвоём. На его голове сидела Крыса и давала точные указания, куда идти. Ведь была кромешная ночь, и слон почти ничего не видел сквозь заросли бамбука, кусты и высокую траву. Ночь была полна странных и ужасных звуков. Бэмби вырос на слоновьей ферме, и ему всё это было незнакомо.

Они шли всю ночь. И слону казалось, что эта бесконечная дорога никогда не кончится. Усталые ноги разламывались от боли. Он готов был уже упасть, когда Крыса вдруг приказала ему остановиться:

— Всё. Мы пришли, — сообщила она.
И Бэмби уже хотел упасть и умереть. Ему уже не нужны были бабочки и прекрасные цветы. Всё, что ему надо было – лечь, закрыть глаза и никогда больше их не открывать. Он хотел, чтобы боль ушла. Навсегда…

Но Крыса потребовала, чтобы он, прежде чем улечься спать, вошел в воду. И тогда Бэмби увидел в призрачном свете луны волны.

Он вошел в воду, и вскоре грязь, пыль и усталость оставили его, и он, выйдя из воды, уснул спокойным сном, а утром…

Открыв глаза, он увидел, что вокруг него расстилалась огромная поляна, окруженная горами. На поляне росли неизвестные ему деревья и кустарники, а посередине было очень большое озеро, на берегах которого росли камыши, кустарники и цветы.

Именно те цветы, которые он видел в своих снах. Цветы необычайной красоты, а на них и вокруг сидели и порхали бабочки. Разных размеров и цветов. Маленькие и очень большие, и они совершенно не боялись Бэмби. Они садились к нему на хобот, и он подносил их к самым глазам, а потом…

Бэмби сорвался с места и стал бегать за ними, как маленький слонёнок. И только к обеду он вдруг понял, что его суставы и хобот совершенно не болят.

Озеро было волшебным. И тот, кто окунался в него, жил очень долго. И совершенно не болел, больше никогда. А фрукты, росшие на деревьях, ягоды и неизвестные плоды, были так вкусны, что Бэмби ел их и ел, пока не устал.

И тогда к нему подошли другие животные, очень давно жившие тут. Их Крыса тоже когда-то привела сюда. И они познакомились. И жили долго и счастливо. Потому что, иначе и быть не может.

Они радовались жизни и никогда не болели.

 

А что же Крыса? Спросите вы. И я вам отвечу.

Она ушла. Потому что, у неё были дела в том мире, который остался за горами и узеньким секретным ущельем, ведущим к этому месту. Она должна была идти. Такова была её судьба.

Находить и приводить сюда всех, кого судьба сведёт с ней. А за сотни лет её жизни, таких животных набралось много. Поэтому, им скучать не приходилось. Они общались, и им было хорошо тут.

Так что, если вы вдруг встретите странную Крысу с очень умными глазами. И она поманит вас за собой маленькой правой лапкой. Идите.

Идите и не сомневайтесь. Вы там будете счастливы. Так счастливы, что никогда больше вам не захочется возвращаться.

Автор ОЛЕГ БОНДАРЕНКО

источник

Понравилось? Поделись с друзьями:
WordPress: 9.6MB | MySQL:85 | 0,384sec